Desde la organización comunitaria en el sur de Los Ángeles hasta convertirse en la primera mujer afroamericana en los Estados Unidos en ser portavoz de un cuerpo legislativo estatal, Karen Bass siempre ha luchado por la justicia social y la equidad, dos principios por los que ella lucha continuamente en Washington, DC.

Karen se crió con tres hermanos en el área de Venice / Fairfax en Los Ángeles y es la única hija de DeWitt y Wilhelmina Bass. Ver el Movimiento por los Derechos Civiles en la televisión con su padre despertó su interés en el activismo comunitario. Fue en ese momento que ella hizo un compromiso de por vida para luchar por la justicia social y económica. Graduada de Hamilton High School, Cal State Dominguez Hills y la Universidad de Southern California, Karen ha representado a Los Ángeles en Sacramento y Washington, DC por más de 14 años.

Karen fue portavoz durante la mayor crisis económica de California desde la Gran Depresión. Bajo su liderazgo, la Asamblea apresuró la legislación de estímulo económico federal que ayudó a los Californianos que se vieron afectados por la crisis económica nacional y dio inicio a miles de millones de dólares en proyectos de infraestructura. Además de ayudar a navegar el estado en un momento muy difícil, ella aprobó legislación para hacer que la atención médica sea más accesible y asequible para los Californianos y abogó por los esfuerzos para mejorar el sistema de bienestar infantil y para proporcionar créditos fiscales para mantener la producción cinematográfica en California. Por su liderazgo en California, Karen, junto con otros legisladores Demócratas y Republicanos, David Cogdill, Darrell Steinberg y Michael Villines, recibió el prestigioso premio John F. Kennedy Perfil en Valor, que también ha sido otorgado al presidente Barack Obama y al secretario general de la Naciones Unidas Kofi Annan.

En 1990, en respuesta a la crisis de crack, cocaína y la violencia de pandillas que se apoderaba de Los Ángeles, Karen fundó Community Coalition, una organización comunitaria de justicia social en el sur de Los Ángeles que empodera a la comunidad afroamericana y latina a través de generaciones para abordar el abuso de sustancias, la pobreza y el crimen en el sur de Los Ángeles. A través de su liderazgo en Community Coalition, Karen trabaja para involucrar a los residentes de la comunidad para abordar las causas fundamentales de la injusticia. La organización ha sido reconocida a nivel nacional por campañas exitosas de políticas públicas que han ganado millones de dólares para la comunidad.

Antes de lanzar Community Coalition, Karen era enfermera, asistente médica e instructora clínica en la USC.

Karen tenía una hija, Emilia Bass-Lechuga, y un yerno, Michael Wright. Karen sigue inspirada por la pasión de Emilia y Michael por la vida. Emilia había planeado seguir los pasos de su madre, trabajando por el cambio social. Karen también tiene cuatro hijastros, Scythia, Omar, Yvette y Ollin, y tres nietos, Henry, Harlynn y Michael.